Banca y Negocios Informe Privado
spp_header_2
19/11/2022 06:56 PM
| Por AFP

Pueden costar US$500.000: En el país del Mundial, las carreras de camellos son pasión nacional

Después del entrenamiento, los animales son devueltos al establo, donde son alimentados e incluso reciben soluciones intravenosas que contienen diversas vitaminas, electrolitos, aminoácidos y otros nutrientes.

Pueden costar US$500.000: En el país del Mundial, las carreras de camellos son pasión nacional

El Mundial de Fútbol no es la única competencia que despierta pasiones en Qatar. A un día del inicio del torneo en el estadio Al Bayt entre el dueño de casa y Ecuador, otro tradicional evento atrae a los hombres de este emirato desde hace décadas: las carreras de dromedarios.

Nada más llegar a Al-Shahaniyah, un municipio a unos 40 km de Doha, la escena impresiona. Se ven decenas de este animal característico del golfo arábigo conducidos por sus cuidadores o descansando sobre la arena, a la espera de un entrenamiento o de disputar una carrera.

Noticia relacionada: Qatar prohíbe la venta de cerveza en estadios durante el mundial

En los numerosos establos alrededor de la pista, estos dromedarios reciben un tratamiento especial, similar al de los caballos de turf.

Nasser, de 29 años, era uno de los presentes este sábado para observar desde su automóvil las carreras.

Con su tradicional traje blanco, o thobe, no quiso salir en fotos a pesar de su simpatía y hospitalidad.

Al ver el interés que despertó en un grupo de periodistas sudamericanos (un reportero brasileño, un fotógrafo colombiano y otro uruguayo) las carreras de camellos, los invitó a su casa familiar para tomar té y comer el tradicional pan árabe.

«¡Oh! ¡Neymar! ¡Cavani! ¡James Rodríguez!», exclamó, mostrando que también conoce de fútbol, mientras su sobrino jugaba un partido del FIFA 23 en su consola.

Nasser cuenta que las carreras suelen realizarse los sábados al alba, a las seis de la mañana, cuando el sol está naciendo y el calor no sofoca.

«Son pruebas de 4, 6 y 8 km. los mejores camellos pueden recorrer cuatro km en hasta cinco minutos», explica Nasser, que es propietario de cinco ejemplares.

También cuenta que es dueño de un establo cerca de la pista que, según él, vale miles de dólares.

Jinetes robot

A pesar de que competidores y aficionados valoraban la tradición, era necesario adaptarse a los nuevos tiempos. Los camellos eran montados por jinetes menores de edad, pero el riesgo de accidentes y las denuncias de abusos contra los derechos humanos llevaron a prohibir esta práctica en Qatar.

Fue allí, como ocurre con el VAR en el fútbol, donde intervino la tecnología para solucionar el problema. Los camellos ahora son montados por jinetes robots más pequeños y livianos que un niño.

El operador activa de forma remota un palo que funciona como un látigo, hace que el robot tire de las riendas e incluso da gritos de aliento a través de un altavoz incorporado.

Los camellos de carreras pueden alcanzar velocidades de hasta 65 km por hora cuando corren una distancia corta y mantener una velocidad de casi 50 km/h durante una hora.

Y hablando de distancias, es de noche cuando la gigantesca pista está toda iluminada y muestra su asombroso tamaño. La energía subsidiada por el Estado permite esta extravagancia.

El precio de los resistentes animales que participan en estas carreras también es impresionante. «Un camello de carrera cuesta al menos 500.000 dólares», dice Hafiz, de 58 años, tío de Nasser, militar retirado y que posee 12 camellos. «Empiezan a competir a los 2 años. Y se ‘retiran’ alrededor de los nueve», añade.

Entre uno y otro sorbo de té y galletas, Hafiz exhibe orgulloso en su salón los cuadros con fotos de sus camellos que ya han sido premiados.

Después del entrenamiento, los animales son devueltos al establo, donde son alimentados e incluso reciben soluciones intravenosas que contienen diversas vitaminas, electrolitos, aminoácidos y otros nutrientes.

«Las lesiones en las patas se tratan rápidamente para que no se produzcan infecciones», explica Nasser en un inglés básico que habla fluidamente.

La tradición se mantiene

Estas carreras comenzaron a disputarse en Qatar en 1972, un año después de que se fundara este emirato. Pero ya existían desde antes en esta zona del mundo.

El paso del testigo de generación en generación es evidente al escuchar las historias de Hafiz y su sobrino Nasser. Y ver a los niños de la familia, menores de 5 años, subiéndose a los camellos con aplomo.

Las carreras son tan populares que incluso existe un canal local que las retransmite y son seguidas asiduamente por televisión o en los teléfonos móviles.

Fuera de la pista de arena, hay una de asfalto donde los aficionados pueden seguir la evolución de los animales con sus coches. Los boletos no se cobran.

Y en el momento de la salida, una pantalla gigante muestra la carrera. Un locutor exaltado suelta su potente voz, proyectada a través de los parlantes, y narra la prueba. Como si estuviera narrando una final de la Copa del Mundo.

Pero en Qatar el torneo más importante de fútbol solo durará un mes y muchos de los estadios que se utilizarán incluso serán desmantelados después del final del Mundial, pero la pista de Al Shahaniya, y la pasión de los cataríes por las carreras de camellos, seguirá inalterada.

Puede seguir leyendo temas sobre Deportes


Síguenos en nuestro Telegram, Instagram, Twitter, Facebook y recibe de inmediato los hechos noticiosos y análisis tal como están ocurriendo.

Comparte este artículo