Problemas de calidad del crudo venezolano agregan demoras a las exportaciones

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Problemas de calidad del crudo venezolano agregan demoras a las exportaciones



Las exportaciones de crudo de Venezuela enfrentan crecientes demoras debido a exceso de agua y residuos en los embarques que se están cargando en la principal terminal de la petrolera estatal Pdvsa, según documentos de la compañía a los que tuvo acceso Reuters.

Pdvsa se ha visto obligada en los últimos años a conceder descuentos en los precios de venta debido a altos niveles de agua y metales en los crudos entregados a los clientes.

Años de profunda recesión, incapacidad gerencial y sanciones por parte de Estados Unidos desde 2019 han agravado la carencia de químicos y conducido a la falta de mantenimiento en tanques y oleoductos, según inspectores y ejecutivos de la industria.

El manejo inadecuado del crudo producido y mezclado principalmente en la Faja del Orinoco en el oriente del país, que tiene alto contenido de azufre de origen, también está entre las causas del problema, según las fuentes.

Las demoras relacionadas con problemas de calidad han empeorado recientemente, ya que la mayor parte del crudo de exportación está saliendo de inventarios acumulados por meses en los patios de tanques de Pdvsa. La empresa no había recortado su producción suficientemente para ajustarse a menores niveles de exportación, que han sido impactados por las sanciones, según documentos internos de PDVSA.

Los retrasos representan otro golpe para las ya menguantes exportaciones de PDVSA, que han caído aun más este mes a alrededor de 300.000 barriles por día (bpd) de crudos y productos refinados.

Como los crudos venezolanos tienen alto contenido de azufre y agua, la mayoría de los contratos de suministro de petróleo firmados por PDVSA incluyen cláusulas que regulan el máximo porcentaje de estos componentes aceptado por los clientes. Si se superan esos niveles, PDVSA normalmente negocia descuentos de precios adicionales.

Los clientes también pueden rechazar una carga con exceso de agua, azufre o metales si sus refinerías no están preparadas para procesar el petróleo. El ácido sulfhídrico, que se encuentra comúnmente en los crudos amargos, es altamente corrosivo para embarcaciones, tanques y tuberías.

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