Petróleo cierra a la baja en medio de preocupación por impacto de pandemia sobre demanda

// EFE

Petróleo cierra a la baja en medio de preocupación por impacto de pandemia sobre demanda



El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) cerró este jueves con una bajada del 1 %, hasta 52,34 dólares el barril, en medio de la preocupación por el impacto de la pandemia sobre la demanda.

Al final de las operaciones en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del WTI para entrega en marzo recortaron 51 centavos con respecto al cierre del día anterior.

El petróleo de referencia estadounidense comenzó la jornada con ganancias debido al optimismo por la fuerte caída en las reservas de crudo de la semana anterior, de 9,9 millones de barriles.

No obstante, la noticia de que los inventarios se encuentran en su nivel más bajo desde el pasado marzo, en 476,7 millones, fue contrarrestada por la preocupación en torno a la pandemia.

El Gobierno de Estados Unidos divulgó este jueves que la economía de EE.UU. se contrajo un 3,5 % en 2020, la mayor caída desde la Segunda Guerra Mundial, y la recuperación se ralentizó en el último trimestre.

El empeoramiento de la crisis de la covid-19 llevó a las administraciones estatales a retomar las restricciones de alunas actividades comerciales, lo que generó más despidos en diciembre.

Pese a las previsiones de crecimiento de la economía de EE.UU. este año, al mercado de petróleo le preocupa la lentitud en la campaña de vacunación y la evolución de la covid-19 en otros países.

Especialmente preocupante es el repunte de contagios en China, el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo, que pronto celebrará sus festividades de Año Nuevo en medio de restricciones.

Los contratos de gasolina con vencimiento en febrero subieron menos de un centavo hasta 1,58 dólares el galón, y los de gas natural para entrega en marzo, nuevo mes de referencia, bajaron cuatro centavos, hasta 2,66 dólares por cada mil pies cúbicos.

Entre tanto, en Europa, el precio del barril de petróleo Brent para entrega en marzo terminó este jueves en el mercado de futuros de Londres en 55,51 dólares, un 0,54 % menos que al finalizar la sesión anterior.

El crudo del mar del Norte, de referencia en Europa, concluyó la jornada en el International Exchange Futures con un descenso de 0,30 dólares respecto a la última negociación, cuando cerró en 55,81 dólares.

El repunte de casos de coronavirus en China, el mayor importador de crudo del mundo, acrecienta las dudas sobre la evolución de la demanda global de petróleo.

Cierto pesimismo en el mercado debido a las persistentes restricciones contra el virus y la escasez de vacunas en algunos países mantuvo la presión sobre el precio del petróleo.

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