EEUU mantendrá sin cambios sanciones contra Pdvsa y el gobierno de Maduro tras megaelección del #21Nov

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EEUU mantendrá sin cambios sanciones contra Pdvsa y el gobierno de Maduro tras megaelección del #21Nov

El gobierno de Estados Unidos mantendrá la vigencia de las sanciones petroleras a Venezuela tras considerar que las elecciones regionales y municipales del pasado 21 de noviembre «no fueron libres ni justas», lo que parece poner fin a un breve acercamiento con una política más conciliadora.

El gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro «privó a los venezolanos, una vez más, de su derecho a participar en un proceso electoral libre y justo», dijo el secretario de Estado de EE.UU., Anthony Blinken, un día después de que Maduro celebrara la victoria de su Partido Socialista Unido (PSUV), cuyos candidatos arrasaron en la mayoría de las elecciones de gobernadores y locales en medio de una baja participación.

La administración del presidente Joe Biden advirtió, a principios de este año, que consideraría el levantamiento de algunas de las sanciones financieras y del sector petrolero vigentes contra Pdvsa y el gobierno venezolano, si las elecciones mostraban «avances sustantivos y creíbles» hacia la restauración de la democracia en Venezuela.

Pero incluso antes de que comenzaran las votaciones, funcionarios estadounidenses describieron el proceso como no libre ni justo y dijeron que las sanciones seguirían vigentes.

Las sanciones financieras vigentes desde 2017 y las sanciones petroleras de 2019 han hecho mella en la producción de Pdvsa. Pero Venezuela ha encontrado formas de adaptarse: la producción de crudo ha superado los 600.000 barriles por día (bpd), al reflejar, en parte, las importaciones de condensado de Irán que están ayudando a la petrolera estatal venezolana a diluir el crudo extrapesado de la Faja Petrolera del Orinoco.

Venezuela producía más de 1,2 millones de barriles diarios antes de que entraran en vigor las sanciones petroleras.

La administración de Biden ha mantenido la política de sanciones de su predecesor y el reconocimiento del líder opositor Juan Guaido como líder interino del país, a pesar de los recelos sobre si esta estrategia puede lograr el objetivo de obligar a Caracas a celebrar elecciones presidenciales y parlamentarias competitivas.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), el brazo ejecutor de sanciones del Departamento del Tesoro, sugirió, en una presentación de septiembre ante un tribunal estadounidense, que sopesaba cómo subastar Citgo, el brazo refinador de Pdvsa en Estados Unidos, en nombre de los acreedores, ya que el fin del mandato de la Asamblea Nacional controlada por la oposición venezolana en enero de 2022 también pondría fin a la autoridad de Guaido como presidente interino, sostiene una nota de la agencia especializada Argus.

Sin embargo, el parlamento reducido que funciona como soporte de Guaidó decidió que el «interinato» se prolongará indefinidamente hasta que «cese la usurpación» de Maduro, aunque es probable que en los próximos meses se erosione de manera dramática el apoyo internacional a esta postura.

Algunos demócratas y republicanos de línea dura en el Congreso de EE.UU., sensibles al sentimiento de los votantes conservadores antes de las elecciones de mitad de período de noviembre de 2022, han pedido a Biden que mantenga la ficción de que Guaido es el líder legítimo de Venezuela, a pesar de que otras fuerzas de la oposición están ganando terreno dentro del país. Y esa presión interna parece haber funcionado.

«Reconocemos al presidente interino Guaido y a su gobierno», dijo el subsecretario de Estado Brian Nichols a los legisladores la semana pasada. «Seguimos trabajando con ellos estrechamente, y no espero ningún cambio en ese sentido».

El gobierno venezolano se retiró de las negociaciones con la oposición mayoritaria en octubre. En vísperas de las elecciones del 21 de noviembre, mientras las divisiones de la oposición se agudizaron, en particular sobre la conveniencia de participar en las elecciones del 21 de noviembre como táctica de movilización.

Los diplomáticos estadounidenses tuvieron que proteger a los candidatos de la oposición que participaron en el proceso de las críticas de las figuras más duras que insistieron en mantener el boicot electoral. «Elogiamos a los partidos políticos y a los candidatos, así como a los votantes que decidieron participar en este proceso a pesar de sus defectos», dijo Blinken.

En enero es probable que Estados Unidos mantenga su reconocimiento como el último líder legítimo del país, aunque el propio Guaidó tenga un apoyo cada vez menor en Venezuela. Este escenario de statu quo reabriría una brecha política con la Unión Europea, que envió una misión para supervisar las elecciones venezolanas y se ha mostrado más inclinada a utilizar «más zanahorias que palos» en el trato con Caracas.

La misión electoral de la UE hizo un balance positivo de los comicios, a pesar de señalar deficiencias como la no inscripción de algunos candidatos de la oposición y el uso clientelar e ilegal de combustibles y alimentos para influir en los votantes por parte de los miembros del partido gobernante.

Las elecciones marcaron el regreso de «la mayoría de los partidos políticos y candidatos a la arena electoral», dijo el Comisario de Asuntos Exteriores de la UE, Josep Borrell, quien expresó su esperanza de que su misión de observadores contribuya a facilitar unas elecciones creíbles e inclusivas en el futuro, incluidas las presidenciales.


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