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30/07/2016 06:30 AM
| Por

Bloomberg

Descubren un nuevo y potente antibiótico

Los investigadores rastrillan playas y fondos marinos buscando compuestos que puedan ser efectivos como antibióticos, un proceso que reviste una urgencia creciente con la aparición cada vez más frecuente de superbacterias. Ahora tienen la mira puesta en un nuevo lugar: la nariz.

Científicos de la Universidad de Tübingen en Alemania han encontrado un antibiótico hecho de bacterias nasales que puede matar al Staphylococcus aureus, fuente de muchas infecciones humanas. Antibióticos existentes no han sido capaces de matar varias cepas, especialmente el SARM, que puede causar septicemias mortales y neumonía. Esto da al nuevo antibiótico, bautizado lugdunina, la posibilidad de ayudar en nuevos tratamientos de infecciones bacterianas.

La lugdunina ha demostrado combatir un rango de bacterias y tratar infecciones cutáneas en ratones, según un artículo publicado en la revista científica Nature. No solamente combate el SARM, sino que además lo hace con menos probabilidades de que los pacientes desarrollen resistencias; la sobreutilización de antibióticos ha jugado un rol sumamente importante en la pérdida de efectividad de una larga lista de tratamientos.

Como parte de su descubrimiento, los autores también ilustraron un nuevo método de uso de microorganismos humanos para desarrollar antibióticos. «Hemos descubierto un nuevo concepto», dijo Andreas Peschel, uno de los 17 autores del estudio. «Fue totalmente inesperado encontrar bacterias asociadas al humano para producir un antibiótico real».

Bacterias buenas versus bacterias malas

Cepas de bacterias resistentes a antibióticos como el SARM, que mata a 20,000 estadounidenses al año, están incrementando la preocupación de clínicos y microbiólogos por su habilidad de terminar en pandemias.

Las superbacterias ya matan en el mundo a 700,000 personas por año, número que los investigadores pronostican podría alcanzar los 10 millones para el 2050.

«Es un problema tan grande que prevemos que en 10 años más gente muera por esta causa que por cáncer», dijo Peschel respecto a enfermedades como las derivadas del SARM.

Los autores del nuevo estudio analizaron muestras nasales de 187 pacientes hospitalizados y encontraron que sólo un 5.9% de los que presentaban la bacteria Staphylococcus lugdunensis, que produce la lugdunina, también tenían el no deseado Staphylococcus aureus. En comparación, cerca del 34.7% de los pacientes que no tenían la bacteria productora de lugdunina tenían Staphylococcus aureus. Adicionalmente, investigadores demostraron que, dentro de 72 horas desde su introducción, la lugdunina causaba una fuerte reducción o eliminación del Staphylococcus aureus en la superficie y capas más profundas de la piel mayoría de los ratones.

Los autores dijeron no estar seguros de cómo el Staphylococcus aureus podía hacerse resistente a la lugdunina. Peschel dijo, basado en sus hallazgos, que dicha resistencia «parece muy difícil, si no imposible».

Medicamentos dentro nuestro podrían salvarnos

Otra ventaja del antibiótico es que mantiene su plena actividad en el cuerpo humano, dijo el coautor Bernhard Krismer, lo cual lo hace potencialmente más efectivo que compuestos derivados de otros lugares. Sin embargo, hay un inconveniente: dado que es el primer antibiótico péptido no ribosomal, es decir, que no se sintetiza usando ADN o ARN, sería más difícil para científicos modificarlo para investigación y desarrollo de medicamentos.

Peschel dijo que los investigadores presentaron una solicitud de patente para comenzar las negociaciones con compañías farmacéuticas, aunque están a varios años de comenzar los estudios clínicos.

Si bien un nuevo antibiótico siempre es bienvenido en estos tiempos de disminución de la efectividad de los medicamentos, lo que podría ser más importante es el descubrimiento de que las herramientas para combatir a las temibles superbacterias podrían estar dentro de nuestros cuerpos. «Estamos seguros de que habrá más antibióticos que pueden ser descubiertos en esta fuente», dijo Peschel.

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