Confiscación de buques iraníes deja a Venezuela con pocas opciones para obtener gasolina

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Confiscación de buques iraníes deja a Venezuela con pocas opciones para obtener gasolina



La petrolera estatal Pdvsa se queda con pocas opciones para obtener gasolina después que Estados Unidos incautó cuatro cargamentos iraníes que se encontraban en ruta a Venezuela, en medio de nuevas protestas por la fuerte escasez de combustible.

Aunque Irán contradijo el anuncio y lo calificó como «otra mentira y guerra psicológica de la máquina de propaganda de EE.UU», el Departamento de Justicia estadounidense aseguró que había confiscado aproximadamente 1,1 millones de barriles de combustible de una flotilla de cuatro buques, que tenían como destino Venezuela. Hace un par de meses Teherán envió con éxito cinco tanqueros con combustible al país sudamericano.

Las refinerías de Venezuela tienen capacidad para procesar unos 1,3 millones de barriles por día (bpd) de crudo, pero están produciendo poco combustible debido a los años de desinversión y la mala gestión de Pdvsa.

Los envíos de mayo y junio desde Irán, que según funcionarios estadounidenses se pagaron con oro, aliviaron de manera temporal el suministro de combustible y redujeron las largas filas en las estaciones de combustible en muchas regiones del país. Pero hay señales crecientes de un empeoramiento por la escasez del carburante en los últimos días.

Esta semana hubo protestas por la escasez de gasolina en estados del occidente como Lara y en entidades orientales como Monagas, según imágenes de las redes sociales. En julio, las fuerzas de seguridad mataron a dos hombres en Anzoátegui, cuando intentaron dispersar a manifestantes que exigían combustible.

“Es bueno que el país vaya pensando que el tema de la gasolina llegó para quedarse”, dijo el viernes a periodistas el diputado opositor José Guerra. “No hay forma de resolver el problema ahorita mientras no se resuelva el problema de las refinerías”, agregó.

Las sanciones de Estados Unidos han complicado los canjes de exportaciones de crudo de Pdvsa por gasolina, exacerbando la escasez. Venezuela no ha recibido importaciones de gasolina desde que Irán envió los petroleros.

En julio y agosto, Venezuela recibió solo 1 millón de barriles de combustible extranjero entre envíos de diesel y nafta, según documentos internos de Pdvsa vistos por Reuters. Tras la llegada de gasolina iraní, el gobierno puso fin a un sistema de subsidios de combustible creando un esquema dual, que permite a los conductores una cuota mensual de gasolina subsidiada a 5.000 bolívares el litro y pagar en otras estaciones combustible a precios internacionales (0,5 dólares/litro).

La refinería El Palito, con capacidad de 146.000 bpd, está produciendo entre 20.000 y 40.000 bpd de gasolina, según dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. También se están realizando esfuerzos para reparar la unidad de craqueo catalítico de la refinería Cardón, de 310.000 bpd, para reiniciar su producción.

Pdvsa inició la unidad de destilación número 1 en Cardón, así como la unidad de destilación número 4 de vecina refinería Amuay, de 645.000 bpd, que podría proporcionar materia prima para el craqueador catalítico de Cardón.

Con información de Reuters.

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