‘Capitalismo al estilo Maduro’: gasolineras de alta gama llegan a Venezuela y ya son más de 50

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‘Capitalismo al estilo Maduro’: gasolineras de alta gama llegan a Venezuela y ya son más de 50



Bienvenido a las nuevas estaciones de gasolina de Venezuela: cuentan con bombas de combustible digitales y licores importados de alta gama. Están recién pintadas de amarillo y rojo brillante. Y lo más raro estos días, tienen gasolina a la venta, pero a un precio que muy pocos pueden pagar.

En los últimos seis meses, la Administración de Nicolás Maduro, ha estado entregando en silencio decenas de estaciones de gasolina en ruinas en todo el país a empresarios locales que las han convertido en estas llamativas tiendas comerciales, y las rebautizaron bajo la marca de Vía. Es la primera fase de un plan desesperado para rescatar al país de las sanciones de EEUU que han asestado un golpe de gracia al negocio petrolero de Venezuela y han asfixiado el suministro de combustible de la nación con tanta fuerza que las estaciones de servicio se han visto obligadas a cerrar.

La idea de Maduro es que las nuevas empresas operen como negocios independientes e importen combustible libre de las sanciones estadounidenses destinadas específicamente a su Administración y a quienes la ayuden. Es un plan bastante sencillo hasta que se mira con más detención: los acuerdos con las gasolineras que ha realizado hasta ahora el Gobierno de Maduro no se revelan públicamente. Nadie parece saber quién los posee en última instancia o quién los administra. Y algunos ya están expresando su preocupación sobre si el propio Gobierno puede estar detrás de las operaciones.

– Fin al monopolio de PDVSA –

El Gobierno está trabajando en una reforma que pondrá fin oficialmente al monopolio de PDVSA.

«Los cambios son una reacción al colapso del Estado, no un plan bien pensado», dijo José Manuel Puente, profesor de economía del instituto de negocios IESA con sede en Caracas. «Las nuevas estaciones de combustible son solo una decoración para dar la apariencia de armonía, no parte de un plan de estabilización estructural de la economía».

La aparente falta de sustancia del plan no termina en las nuevas estaciones de servicio. La red de importación y distribución de combustible del país está completamente en manos de PDVSA, la petrolera estatal sujeta a las sanciones estadounidenses. El Gobierno está trabajando en una reforma que pondrá fin oficialmente al monopolio y permitirá que Maduro también transfiera algunas de esas operaciones a sus aliados. Sin embargo, esa sería una empresa mucho más grande, y parece aún más improbable que puedan operar sin hacer negocios con PDVSA.

Personas con conocimiento del plan, entre ellas funcionarios gubernamentales, contratistas de PDVSA y varios propietarios de estaciones de servicio, hablaron sobre los cambios, pero pidieron no ser identificados porque temen represalias.

También está el problema de dejar a los venezolanos sin el combustible subsidiado que el Gobierno lleva entregando prácticamente gratis desde hace décadas. Una marca registrada del difunto mentor y predecesor de Maduro, Hugo Chávez, que se ha convertido en una fuga de efectivo para el Gobierno ahora que las refinerías del país, paralizadas y sin materias primas, ya no pueden satisfacer la demanda interna. El resultado es que Maduro importa gasolina y diésel de Irán para regalárselo a los ciudadanos. El combustible importado se ha pagado con lingotes de oro y las bóvedas del Banco Central se están quedando vacías.

En una nueva estación de servicio Vía en el este de Caracas, los conductores pueden ir directamente a la bomba sin tener que esperar en las interminables filas de automóviles que se han convertido en algo común en la ciudad. Allí, la gasolina es mejor y cuesta unos 50 centavos por litro. Eso puede parecer barato para los estándares internacionales, pero un salario mínimo en Venezuela es inferior a un dólar al mes, más los cupones de alimentos subsidiados que da el Gobierno. Los clientes también pueden encontrar whisky escocés de 18 años, café mexicano y cortes de carne de primera calidad en las nuevas tiendas de las gasolineras.

Aunque no hay un número público para las nuevas estaciones de servicio, parece que ya son más de 50 y el objetivo es llegar a 400.

– Colas interminables –

Mientras tanto, unas 1.500 estaciones de servicio antiguas en todo el país venden gasolina a unos 5.000 bolívares por litro, lo que equivale a menos de 0,3 céntimos (0,0003 euros), por lo que la mayoría de los conductores siguen esperando horas en una fila cada vez que alguna tiene combustible. Con el tiempo, el Gobierno de Maduro espera eliminar gradualmente los subsidios, excepto para el transporte público, pero el polémico tema ha desencadenado revueltas en el pasado y no hay perspectivas para poner fin a la enorme desigualdad del sistema actual de dos niveles en el corto plazo.

En la industria agroalimentaria y alimentaria también se han cerrado alianzas comerciales. Según una ley aprobada el año pasado por el Gobierno, los nuevos contratos son confidenciales, supuestamente para proteger a las empresas de las sanciones estadounidenses. El resultado ha sido similar: los estantes de los buenos supermercados ya no están vacíos, pero los precios de los nuevos productos están vinculados al dólar estadounidense y son demasiado caros para la mayoría de los venezolanos, que dependen de bancos y cupones de alimentos para llevar comida a la mesa.

Un beneficio de las nuevas estaciones de servicio para los venezolanos de bajos ingresos es que los afortunados que lograron mantener sus empleos como dependientes cobran ahora un salario mucho mejor. Uno de ellos en una estación de Vía dijo que ahora gana el equivalente a 60 dólares al mes, en comparación con el dólar que cobraba en la administración anterior. «Esto es mucho mejor que antes», dijo. «Me ayuda a llevar más comida a mi familia».

Con información de Bloomberg


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