Bloomberg: Venezuela intenta producir combustible en mejoradores de petróleo

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Bloomberg: Venezuela intenta producir combustible en mejoradores de petróleo



Como otro intento de lidiar con la escasez de combustible que ha paralizado la economía de Venezuela, los líderes gubernamentales están tratando de reutilizar dos mejoradores de petróleo para convertirlos en un ingrediente principal para la gasolina.

Con las sanciones de Estados Unidos que impiden que el país importe nafta, un producto del petróleo que sus refinerías utilizan como materia prima, la estatal Petróleos de Venezuela buscará fabricar su propia nafta en mejoradores diseñados para convertir crudo pesado en petróleo más liviano para el mercado internacional, según los documentos vistos por Bloomberg y personas con conocimiento del plan, que pidieron no ser identificadas porque la información no es pública. Las plantas son la sociedad Petropiar con Chevron Corp. y la empresa PetroCedeño con Total SE y Equinor ASA .

La aguda escasez de combustible en Venezuela ha obligado a cerrar empresas y fábricas, mientras que los conductores hacen filas durante horas o incluso días para repostar. La conversión de los mejoradores de crudo marca otro cambio dramático de una época en la que la nación fundadora de la OPEP era un importante exportador de petróleo, ahora reducida a una de las naciones más pobres del hemisferio occidental.

Las obras en las plantas de Petropiar y PetroCedeño, que eliminan el azufre y otras impurezas del crudo pesado fangoso de la Faja del Orinoco, comenzaron en abril..

Las refinerías suelen fabricar su propia nafta pesada como etapa del procesamiento del crudo en gasolina. Las unidades de PDVSA han perdido durante mucho tiempo esa capacidad debido a equipos dañados. Los mejoradores del país están en mejor forma porque fueron operados con la ayuda de socios extranjeros hasta hace poco. Además, el procesamiento de petróleo pesado en el llamado crudo sintético en las plantas ya involucraba cierta producción de nafta.

Para convertir a los mejoradores en proveedores de materia prima para refinerías, lo que implicará la instalación de nuevos equipos y ductos, PDVSA está empleando contratistas locales. La revisión no evitará que las plantas también se utilicen para su propósito original de hacer crudo sintético.

Las plantas alimentarán inicialmente a las refinerías Cardón y Puerto La Cruz de PDVSA con 30.000 barriles diarios de nafta pesada, según muestran los documentos. Aún se está discutiendo con los contratistas un plan para instalar ductos que permitirá que los suministros alcancen los 112.000 barriles por día.

No es la primera vez que se reutilizan los mejoradores desde que las sanciones de Estados Unidos prácticamente han cerrado a Venezuela del mercado internacional de crudo.

Los cuatro mejoradores de PDVSA se convirtieron en plantas de mezcla más simples a mediados de 2019. El cambio significó detener la producción de las mezclas de petróleo ligero Petrozuata y Zuata Sweet para centrarse en el petróleo pesado Merey 16, que se vende principalmente en el mercado asiático.


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