Se fue Kirk Douglas, un hombre que cambió al cine y se hizo a pulso una leyenda

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Se fue Kirk Douglas, un hombre que cambió al cine y se hizo a pulso una leyenda



La leyenda Kirk Douglas falleció este miércoles a los 103 años, era el último ícono de la era dorada de Hollywood y deja un legado que marcará por siempre la historia del cine.

Desde el esclavo Espartaco, espada en mano, hasta el pintor perturbado Vincent van Gogh y la leyenda de vaqueros Doc Holliday, Douglas (Nueva York, 1916) trabajó en más de 80 películas y fue nominado en tres oportunidades al Óscar.

«Con gran tristeza mis hermanos y yo anunciamos que Kirk Douglas nos ha dejado hoy», escribió en redes sociales su hijo, el también actor Michael Douglas.

«Para el mundo era una leyenda, un actor de la época dorada del cine que vivió hasta bien entrada su época dorada, un humanitario cuyo compromiso con la justicia y las causas en las que creía marcaba una pauta a la que todos nosotros debíamos aspirar. Pero para mí y mis hermanos Joel y Peter era simplemente papá».

«La vida de Kirk fue bien vivida, y deja un legado en el cine que perdurará por generaciones, y una historia como un renombrado filántropo que trabajó para ayudar al público y traer la paz al planeta», añadió.

Una de las última veces que fue visto en público fue cuando Michael recibió una estrella en el paseo de la fama de Hollywood, en noviembre de 2018.

«Quise ser actor desde que era un niño de segundo grado. Hice una obra de teatro y mi madre hizo un delantal negro e interpreté a un zapatero. Después de la actuación, [mi padre] me dio mi primer Óscar: un cono de helado», tuiteó la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, citándole.

«Adiós a una leyenda de Hollywood».

– «Huella indeleble» –

Hijo de inmigrantes rusos analfabetos, Issur Danielovitch fue el nombre que recibió al nacer en un barrio pobre de Nueva York, donde estudió actuación en la Academia de Artes Dramáticas.

«Champion» de 1949 le valió su primera nominación al Óscar a mejor actor, un premio que nunca ganó y que llegó a la familia a través de su hijo con su papel en «Wall Street» (1987).

Luego recibió un Óscar honorífico en 1996.

Entre sus personajes más famosos destacan los de la biopic de Van Gogh en 1956 «Lust for Life», «Duelo de titanes» (1957), «Espartaco» (1960) y «Siete días en mayo» (1964).

«Dejó una huella indeleble en el cine», expresó la presidenta del sindicato de actores (SAG), Gabrielle Carteris, sobre «una de las últimas leyendas que quedaban de la época dorada de Hollywood».

«Fue una voz poderosa que ayudó a terminar con la lista negra» en Hollywood, añadió en referencia a la práctica de negar empleo a profesionales del entretenimiento entre los años 40 y 60 bajo sospecha de tener simpatía o lazos comunistas.

Douglas sacó de las sombras al guionista vetado Dalton Trumbo, al colocar su crédito en «Espartaco».

«Kirk conservó su carisma de estrella de cine hasta el final de su maravillosa vida», escribió el director Steven Spielberg. «Echaré de menos sus notas escritas a mano, cartas y consejos paternales, y su sabiduría y coraje».

Douglas se vio forzado a retirarse por los problemas para hablar que le causó un derrame cerebral en 1996.

Y fuera de los sets de filmación, se hizo con su ahora viuda, Anne Buydens (100), cada vez más filantrópico, expresando su intención de donar a obras de caridad la mayor parte de su fortuna cuando ambos murieran.

La pareja reconstruyó 400 patios escolares en Los Ángeles y fue responsable de la construcción del «Harry’s Haven», la unidad de Alzheimer bautizada con el nombre del papá de Kirk en el Hogar del Fondo del Cine y la Televisión en Woodland Hills, California.

– «Matrimonio maravilloso» –

Su primer matrimonio con Diana Douglas le dejó a Michael y a Joel antes de su divorcio en 1951.

Tres años después se casó con la belgaestadounidense Buydens, quien alguna vez escribió que Douglas era «un volcán que puede hacer erupción en cualquier momento».

La pareja tuvo dos hijos: Eric y Peter.

«Creo que nuestro matrimonio maravilloso y nuestras charlas de la ‘hora dorada’ nocturna me han ayudado a sobrevivir a todo», expresó en un ensayo para la revista Closer Weekly al cumplir 100 años.

La familia Douglas ha tenido una buena dosis de tragedia y desastre a lo largo de los años.

Eric, también actor, murió por una combinación de alcohol y medicamentos a los 46 años en 2004, después de pasar años combatiendo su adicción.

Estuvo también el accidente de helicóptero que Kirk Douglas sufrió en 1991, cuando el aparato en que viajaba chocó con un avión en California. El hecho dejó dos fallecidos y le permitió al actor redescubrir su fe judía.

– El hijo del trapero –

Hijo de un trapero judío que huyó de Rusia, el actor estadounidense Kirk Douglas, fallecido este miércoles a los 103 años, se convirtió en una leyenda con «Senderos de Gloria» y «Espartaco». Un mito en Hollywood.

«Seguiré siendo toda mi vida un hombre enfadado», solía decir. «La ira fue el motor de mi vida, una ira inmensa contra la injusticia».

Para empezar, ira contra su infancia. Una infancia miserable en la que sufrió en carne propia el antisemitismo y la indiferencia de un padre alcohólico y analfabeto, al que un día le tiró una cuchara a la cara.

«Y, sin embargo, a veces pienso que es una ventaja nacer en la miseria: no puedes llegar más bajo, solo puedes subir», filosofaba al final de su vida el padre del actor Michael Douglas.

Kirk Douglas era su nombre artístico, en realidad se llamaba Issur Danielovitch Demsky. Nació el 9 de diciembre de 1916 en Amsterdam, una pequeña localidad del estado de Nueva York.

Creció entre seis hermanas con un único sueño: convertirse en actor. Pero primero tuvo que trabajar como camarero en una cafetería y como luchador para pagar sus estudios.

A su llegada a Nueva York, «Izzy» cambió de nombre y logró entrar en la academia de arte dramático donde conoció a la futura Lauren Bacall, quien no quiso ser su novia pero siempre fue su amiga.

Corría el año 1942, en plena Segunda Guerra Mundial. Kirk Douglas se enroló en la armada y participó en la campaña del Pacífico en un antisubmarino.

Una vez desmovilizado, encadenó papeles de poca monta antes de abrazar el éxito en 1949 con «El ídolo de barro», donde encarnaba a un boxeador.

A partir de entonces, la carrera del actor de ojos azules y un hoyuelo en la barbilla despegó con películas de aventuras («Veinte mil leguas de viaje submarino», 1954), («Espartaco», 1960), otras de guerra («Senderos de Gloria», 1958) «¿Arde París?», (1966), o wésterns («Duelo de titanes», 1957) …

Este gran amigo de Burt Lancaster trabajó con algunos de los mejores directores de cine, desde Kubrick hasta Mankiewicz pasando por Huston, Minelli, Hawks, Preminger y Kazan. Él mismo dirigió y produjo algunas películas.

A veces hizo elecciones a contracorriente, que echaban por tierra su imagen de héroe valiente e invencible, como en «Sed de vivir», que le valió este apóstrofe de John Wayne: «¿Cómo te atreves a interpretar a un cobarde? ¿un artista que se suicida? Los tipos duros de nuestro género tienen la obligación de mantener esta imagen para el público».

– El donjuán de Hollywood –

Le pesó no haber conseguido el papel en «El vuelo sobre el nido de un cuco», la obra maestra de Milos Forman de 1975.

«Es una tragedia para mí. Lo consiguió Nicholson y obtuvo un Oscar. Y yo no tengo uno …».

Kirk Douglas se consoló en 1995 con un Oscar honorífico a toda su carrera.

Fue un actor comprometido, que siempre estuvo del lado de los demócratas. No dudó, en medio de la caza de brujas del macartismo de la década de 1950, en contratar a un guionista que figuraba en la lista negra de personas que a las que había que marginar debido a sus supuestas simpatías comunistas.

«Debido a mi franqueza, siempre he sido el actor más odiado en Hollywood», afirmó él.

Kirk Douglas fue un mujeriego, considerado «el casanova más grande de Hollywood».

«Nunca conté las mujeres que tuve. Las amo demasiado para eso», decía. Entre sus conquistas destacan Gene Tierney, Rita Hayworth, Marlene Dietrich, Pier Angeli, Joan Crawford, Ava Gardner …

Desde 1954 vivió con la misma mujer, Anne Buydens, a quien conoció en Francia y se convirtió en su segunda esposa.

A una edad ya avanzada se aventuró con la escritura, publicó su autobiografía – «El hijo del trapero» – y varias novelas.

Burló a la muerte en varias ocasiones: accidente de helicóptero en 1991, del que salió herido leve, pero en el que murieron dos personas, un ataque cerebral en 1996 y un infarto en 2001.

Con el tiempo recuperó la fe y el día que cumplió 83 años repitió la ceremonia de Benei Mitzvá, como a los 13 años.

Kirk Douglas deja una dinastía en el cine. Dos hijos actores, incluido Michael, nacido de un primer matrimonio y ahora al menos tan famoso como su padre, otros dos productores, una nuera actriz, Catherine Zeta-Jones, y un nieto, Cameron, también actor.

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