Recorte de 47,7% de importaciones en el primer semestre: Golpe fatal para la economía venezolana

// Juan Crisóstomo*


Luego de la caída de los precios del crudo en 2014 (los cuales corresponden al 96% de los ingresos en divisas para Venezuela), el Gobierno ha aplicado un recorte muy agresivo en las importaciones para ajustar sus cuentas fiscales (además del uso de posición de liquidez externa, derechos especiales de giro del FMI, swap de Oro, entre otros), lo cual viene afectando de manera marcada la oferta de bienes y servicios en la economía, los niveles de escasez y por tanto de actividad económica (PIB).

Los retrasos en la publicación de información periódica por parte del BCV desde el año pasado, no solo comprenden lo relacionado a inflación, sino que afectan además cifras vitales para analizar el comportamiento de una economía, como lo son las arrojadas por la balanza comercial (exportaciones e importaciones), que también dejaron de ser publicadas en su respectivo tiempo.

Lea también: Sectores económicos ganadores y perdedores luego de 17 años de Gobierno

Pero, nos podríamos preguntar  ¿por qué es importante conocer cuánto es el volumen de importaciones de Venezuela? Los incentivos para producir en Venezuela durante los últimos 17 años han sido muy bajos, porque la sobrevaluación del tipo de cambio crea todas las condiciones para que sea más barato importar que producir internamente para exportar, por tanto, se destruye la competitividad local y se premia la foránea.

En simples palabras, Venezuela se ha hecho cada vez más dependiente de las importaciones para fomentar su oferta. Sin materia prima e insumos importados la economía venezolana hoy no tiene forma de crecer ni responder a la demanda.

Al analizar los volúmenes de exportaciones de nuestros principales socios comerciales (Colombia, EE.UU., México, Brasil, China y Canadá) hacia Venezuela, se puede construir una aproximación de cuánto son los volúmenes de importación registrados en lo que va de año. Considerando datos preliminares al mes de junio, Venezuela ha importado en el primer semestre de este año US$ 8.217 MM, lo cual equivale a un recorte de -47.7% en comparación al primer semestre del año pasado, en el cual se estima se realizaron importaciones por un volumen de US$ 15.517 MM.

De continuar el ritmo de recorte estimado hasta los momentos, las importaciones de Venezuela cerrarían el año cercanas a US$ 19.400 MM, lo cual implica una disminución de de US$ -17.600 MM en comparación al cierre 2015, monto superior al total de las reservas internacionales que mantiene hoy el país, para poner en contexto la magnitud del ajuste. El cálculo anterior implicaría niveles de importación similares a los observados hace 12 años, en 2004.

¿Qué implica un recorte de importaciones este año de casi -50%?

Como se observa en el gráfico inferior, la correlación entre el Producto Interno Bruto y las importaciones para el caso de Venezuela es muy alta (95% en los últimos 6 años para ser exactos), lo cual implica que un recorte de dicha magnitud como lo explicado en las líneas anteriores, va a corresponder con una caída muy marcada en la actividad económica en éste año 2016, constante presión inflacionaria así como niveles de escasez que seguirán constituyendo una variable del día a día para el venezolano.

cuadroimportaciones

La señal del gráfico anterior es muy clara, Venezuela necesita un shock de importaciones  como política de corto plazo para reanimar al aparato productivo y empezar a crecer. Para cerrar mi artículo, invito a la reflexión ¿dónde queda la “eficiencia” en el uso de las divisas luego que el Estado haya tomado el 50% de las importaciones del país si comparamos el 15% que tenía en 2006?…

*El autor es MSc en Economía y MBA, profesor de postgrado en Finanzas Corporativas en la UCAB

Te podría interesar también