La falta de indicadores económicos oficiales, así como la poca transparencia y las distorsiones, hacen difícil a las empresas y organismos especializados dar con perspectivas para Venezuela desde hace algún tiempo. Sin embargo, haciendo estimaciones y cálculos basados en datos disponibles, los expertos hacen sus proyecciones para el año próximo.

Estas son las principales perspectivas económicas de Venezuela para el año 2018.

Producto Interno Bruto

Las estimaciones coinciden en que el país tendrá en 2018 su quinto año consecutivo de caída de la producción. El Fondo Monetario Internacional espera que la baja sea de 6%, mientras la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) calcula que de “mantenerse la restricción externa, y ante un crecimiento moderado de los precios del crudo, es muy probable que en 2018 se mantenga la recesión”, por lo que estima una contracción del 5,5% para el PIB en dicho año.

La firma Aristimuño Herrera y Asociados espera que la contracción el año próximo esté alrededor del 8%.

Inflación 

El alza de los precios en Venezuela llegó a los cuatro dígitos por primera vez en su historia en 2017. Según el índice de la Asamblea Nacional (Parlamento) culminará el año en 2.000%.

Los analistas coinciden en que la hiperinflación que arrancó en 2017 se mantendrá el año próximo. El FMI calcula que al cierre de 2018 los precios habrán subido 2.529,6%, mientras el banco de inversión Torino Capital espera 5.324,8%.

Tipo de cambio

La tasa de cambio en Venezuela sigue oficialmente fijada por el gobierno. Al cierre de 2017 existen dos valores oficiales: Bs/$ 10 para bienes básicos (Dipro) y Bs/$ 3.345 (Dicom) en un mercado que está paralizado desde agosto. Por su parte, el mercado no oficial supera más de 30 veces la tasa oficial más alta. En febrero la tasa Dipro cumplirá dos año en ese valor y el gobierno no ha anunciado ningún plan económico para su modificación.

La estimación de esta variable es bastante complicada, aunque algunas firmas aseguran que para el cierre de 2018, se ubicará 10 veces por encima de su valor actual.

Una de las expectativas en este aspecto es el lanzamiento de la moneda virtual petro, respaldada oficialmente por 5.000 millones de barriles de reserva del campo 1 del Bloque Ayacucho de la Faja del Orinoco. Si el funcionamiento de esta criptomoneda es igual al de otras abrirá una ventana para un nuevo de tipo de cambio oficial, cuyo precio estaría determinado por el mercado. Son muchas las variables que intervienen en el desarrollo de una criptodivisa, pero el gobierno ha deposita en ella sus esperanzas para esquivar las sanciones estadounidenses y hacer pagos a proveedores.

Importaciones

La reducción de las importaciones es una constante en la economía venezolana en los últimos años. Dos razones la impulsan: bajos ingresos petroleros y pago de deuda externa. En 2017, según la firma Aristimuño Herrera & Asociados la caída fue de 20% y esperan una contracción menor en 2018.

El banco de inversión japonés Nomura estima que la caída de las importaciones el año próximo será de 35%.

Exportaciones

Más de 95% de las ventas externas de Venezuela son petróleo crudo o sus productos. Con la caída de la producción y las sanciones de Estados Unidos afectando algunas operaciones financieras, las exportaciones del año próximo enfrentarán un escenario complicado. Nomura estima un precio promedio del barril venezolano en $55,1 y exportación en niveles de 1,125 millones de barriles diarios para un total de $22.584 millones. Torino calcula que estarán alrededor de $30.700 millones.

Ambas estimaciones muy lejanas a los topes de más de $90.000 millones que llegó a alcanzar este indicador en el año 2012, lo que implica graves efectos en el abastecimiento y la producción.

“La correlación existente entre el Producto Interno Bruto y las importaciones es muy alta (96% en los últimos 7 años para ser exactos), lo cual implica que si se analiza el ritmo de importaciones ya automáticamente se puede predecir si la economía es capaz de crecer o no”, señala Aristimuño Herrera & Asociados.

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