En el pasado, los ricos volcaban su atención a las donaciones filantrópicas solo cuando se aproximaba la jubilación. Pero eso ha ido cambiando en los últimos años, ya que los más ricos han comenzado su filantropía a edades cada vez más tempranas y prestando cada vez más atención a la empresa de las donaciones.

“Las personas adineradas que se dedican a la filantropía también desean conocer los problemas que les preocupan”, dice Melissa A. Berman, presidenta de Rockefeller Philanthropy Advisors, una firma de asesoría filantrópica sin ánimo de lucro. “Realmente quieren hacer una inmersión profunda y gastar su tiempo y su energía, así como también su dinero”.

Pero, ¿por qué las generaciones más jóvenes de los ricos están tan entusiasmados por dar su dinero? Maria Di Mento, escritora de The Chronicle of Philanthropy, dice que la dinámica de su ascenso podría ser un factor. “No pasaron 25 o 30 años convirtiéndose en multimillonarios. Sucedió en un par de años o menos y fue enorme “. Con esa riqueza, agrega, vienen las expectativas, entre ellas abrazar causas valiosas y cambiar el mundo. También es atractivo el reconocimiento derivado de defender una causa, una motivación que ha alimentado la filantropía por generaciones. “Para muchos donantes”, dice Berman, “la idea de ser alabado y tener sus nombres en las cosas es tremendamente atractivo”.

Las fundaciones

Las fundaciones privadas son una forma común para los muy ricos de canalizar regalos a sus causas favoritas. Este tipo de fundaciones permite a los donantes asignar fondos a la organización, en cuyo caso el dinero ya no pertenece al donante, y luego espaciar los obsequios con el tiempo. Las fundaciones, como cualquier organización con una junta, también pueden ser asumidas por los hijos de un donante u otra parte, cuando el fundador ya no esté activo, lo que permite que los obsequios continúen beneficiando las causas, dice Berman.

Es relativamente fácil para las fundaciones privadas aceptar una donación de una persona privada o ceder a una organización benéfica pública, pero cuando una fundación privada quiere dar dinero a otra, la ley exige que supervise las donaciones en un procedimiento llamado “responsabilidad del gasto”, explica Berman. Esto puede ser una molestia porque requiere informes que demuestren que el dinero se gastó para el propósito específico de la subvención.

Las fundaciones privadas también pueden hacer crecer sus activos invirtiendo en cualquier clase de activos, incluyendo acciones y bonos, pero los fundadores no pueden invertir en sus propias empresas ni participar en ninguna actividad que el IRS o las fuerzas del orden puedan interpretar como autogestión.

1. Warren Buffett. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 71.1% Valor neto: $ 65.5 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 46,6 mil millones.

2. Bill Gates. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 22.2% Valor neto: $ 81 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 18 mil millones.

3. Michael Bloomberg. Porcentaje de riqueza dirigido a la caridad: 10.2% Valor neto: $ 45 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 4.6 mil millones.

4. Sergey Brin. Porcentaje de riqueza dirigido a obras de caridad: 5,9% Valor neto: $ 37.5 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 2,2 mil millones.

5. Larry Page. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 4% Valor neto: $ 38.5 mil millones. Monto total entregado personalmente desde 2000: $ 1.5 mil millones.

6. David Koch. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 3% Valor neto: $ 42 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 1,2 mil millones.

7. Mark Zuckerberg. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 2.9%. Valor neto: $ 55.5 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 1,6 mil millones.

8. Larry Ellison. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 2.4% Valor neto: $ 49.3 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 1,2 mil millones.

9. Jeff Bezos. Parte de la riqueza dirigida a la caridad: 0,1% Valor neto: $ 67 mil millones. Cantidad total entregada personalmente desde 2000: $ 68 millones.

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